Comité coordinador estudiantil no violento

El 1 de febrero de 1960, cuatro estudiantes afroamericanos se sentaron en la barra de almuerzo de Woolworth’s de Greensboro, en Carolina del Norte. Luego de ser ignorados por la camarera, ellos permanecieron en sus asientos, y los supervisores les dijeron que se retiraran, pues el Woolworth’s de Carolina del Sur no atendía a personas de color. Los estudiantes se negaron a marcharse y exigieron que se les diera el servicio.

A partir de este suceso, miles de negros y blancos, principalmente estudiantes, comenzaron a participar en las “sentadas”. Se dieron manifestaciones de protesta también en las tiendas Woolworth’s en el Norte, como apoyo a la integración de las tiendas del Sur. En algunas ocasiones, no se les permitía el ingreso a los estudiantes, por lo que las protestas tenían lugar en la calle. A veces, dijo Charles Neblett, un estudiante que vivió en persona estos sucesos, “si lográbamos entrar, había gente bruta que apaga sus cigarros sobre nosotros, o nos vertían café caliente, o nostiraban condimentos encima”.

Lo que había comenzado como una acción, se convirtió en un movimiento nacional, y dio lugar al Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC por sus siglas en ingles), organización cuyo propósito era la coordinación del uso de acción directa y no violenta para atacar la segregación y otras formas de racismo.

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Ruby Bridges

Ruby Bridges Hall nació el 8 de septiembre de 1954, en Tylertown Mississippi, y a la edad de 4 años se mudó junto a sus padres a Nueva Orleans, Louisiana. Al llegar a la edad de 6 años, sus padres respondieron al llamado de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color y aceptaron participar en el sistema de integración de Nueva Orleans, por lo que Ruby Bridges pasó a ser la primera niña afroamericana inscrita en una escuela “para blancos” en el sur de los Estados Unidos, la Escuela Elemental William Frantz.

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Elizabeth Eckford

Elizabeth Eckford nació el 4 de otubre de 1941 en Little Rock, Arkansas, y fue una de los 9 estudiantes afroamericanos que fueron recibidos con insultos al intentar entrar al edificio de la Escuela Secundario Central de Little Rock el 4 de septiembre de 1957. En el momento, el gobernador de Arkansas desafió una orden federal y envió a los soldados de la Guardia Nacional para impedir la entrada de los estudiantes. A continuación, el presidente Eisenhower envió tropas del ejército de Little Rock para proteger a los “Nueve de Little Rock”, sin embargo los estudiantes sufrieron la difícil experiencia de ser maltratados e insultados durante un año por los estudiantes blancos.

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Inicio del movimiento

A principios del siglo XX el rechazo racial era común en el sur de Estados Unidos, por ende las oportunidades para los ciudadanos afroamericanos eran sumamente limitadas. Sin embargo, en los años 50 y 60 se originó una enérgica campaña en favor de los Derechos Civiles, liderada por el Reverendo Martin Luther King Jr., influido por Mahatma Gandhi en India. Los participantes del movimiento eran impulsados por la necesidad urgente de cambio y la determinación de no “dar marcha atrás”.

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Derechos Civiles

¿Qué son los Derechos Civiles?

Son los privilegios que tiene cualquier ser humano de recibir igualdad en el trato, y por tanto ser libre del trato injusto o la discriminación, bajo contextos que incluyen la educación, el empleo y la vivienda, entre otros. Éstos se distinguen de los “derechos humanos” o “derechos naturales” por ser concedidos por las naciones, dentro de los límites territoriales.

¿De dónde vienen los Derechos Civiles?

Históricamente, se originaron a partir del “Movimiento por los Derechos Civiles” o “Lucha por los Derechos Civiles”, que se refiere a los esfuerzos realizados por conseguir el trato uniforme para los afroamericanos en la sociedad. En cuanto a leyes y reglamentaciones, se originan a nivel federal (legislación federal o cortes federales).

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El comienzo de todo: Rosa Parks

Fue el primero de diciembre de 1955. Rosa Parks estaba sentada en el autobus cuando alguien le pidió que se levantara y le diera su asiento a un pasajero blanco. Pero ella, conociendo las consecuencias, se rehusó. Lamentablemente, después de este incidente, arrestaron a Rosa. La sentenciaron por conducta desordenada y por violar una ley local.

La voz se corrió rápido entre los afroamericanos, causandó así, el boicot de autobuses de Montgomery organizado por 50 líderes afroamericanos. El fin, era protestar acerca de la segregación de los negros y blancos en el servicio de autobuses públicos. Dicha protesta no se terminó hasta que levantaron la ley de segregación, eso fue 382 días después.

Aquí se marca el inicio de lo que hoy en día conocemos como el Movimiento por los Derechos Civiles.

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