Marcha pacífica en apoyo a los trabajadores de recolección de basura y su muerte

El 3 de abril de 1968 King se encontraba en Memphis para dirigir una marcha pacífica en apoyo de los trabajadores de recolección de basura. Al final de su discurso en Memphis, King dijo, “Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor”.

El 4 de abril de 1968 a las 18 horas y un minuto, Martin Luther King fue asesinado por un segregacionista blanco en ese mismo balcón. Sus últimas palabras en ese balcón fueron dirigidas al músico Ben Branch, quien iba a actuar esa noche durante una reunión pública a la que asistiría Martin Luther.

Ben, prepárate para tocar Precious Lord, Take My Hand (Señor, toma mi mano) en la reunión de esta noche. Tócala de la manera más hermosa.

Sus amigos, que estaban dentro de la habitación, al oír los disparos corrieron hacia el balcón donde encontraron a Luther King con una bala en la garganta. Su muerte fue declarada en el St. Joseph’s Hospital a las 19h05. El asesinato provocó una oleada de motines raciales en 60 ciudades de los Estados Unidos, que provocaron numerosas muertes y obligaron a la intervención de la guardia nacional.

Cinco días más tarde, el presidente Johnson decretó un día de luto nacional (el primero por un afroamericano) en honor de Martin Luther King. 300000 personas asistieron a sus funerales, a los que asistió también el vicepresidente Hubert Humphrey.

En este sermón, pidió que en sus funerales no se hiciese mención alguna de sus premios sino que se dijese que él había intentado «alimentar a los hambrientos », « vestir a los desnudos », « ser justo sobre el asunto de Vietnam » y « amar y servir a la humanidad ». A petición suya, su amiga Mahalia Jackson cantó su himno favorito, Take My Hand, Precious Lord.

La autopsia de King reveló que, aunque solo tenía 39 años, su corazón parecía el de un hombre de 60, mostrando físicamente el efecto del estrés de 13 años en el movimiento de los derechos civiles.

Entre 1957 y 1968, King había recorrido más de 9,6 millones de kilómetros, hablado en público más de 2500 veces, arrestado por la policía más de veinte y había sido agredido físicamente al menos en cuatro ocasiones.

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Caso de Brown contra la Junta de Educación

El 13 de junio de 1967 en Washington, Marshalles nombrado juez del Tribunal Supremo, quien había litigado 32 casos ante este tribunal. En 1954, Marshall ganó el conocido caso de Brown contra la Junta de Educación, con lo que se reconoció que el estatuto que legalizaba la segregación racial del sistema de educación pública era anticonstitucional. Los estados ya no podían condonar las escuelas segregadas como “separadas pero iguales”.

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Derecho al voto de afroamericanos

John Lewis fue el líder del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos y fue golpeado por un oficial de la policía estatal el 7 de marzo de 1965, cuando intentaba marchar con otras 600 personas desde Selma hasta Montgomery, Alabama, en una manifestación a favor del derecho al voto. Los manifestantes se encontraron con una fuerza de policía estatal y de civiles que arremetieron contra ellos. Las imágenes televisadas de los brutales ataques cometidos ese día conocido como “Domingo Sangriento”  conmocionaron la nación. Se convocaron otras dos marchas y la última fue exitosa. Cinco meses más tarde, el presidente Johnson firmó la Ley de 1965 de Derecho al Voto.

Aunque los ciudadanos afroestadounidenses tenían el derecho al voto, los racistas del sur trababan su inscripción con exámenes injustos o amenazas de violencia. La Ley de 1965 de Derecho al Voto otorgó autoridad al gobierno federal en el proceso de registro de votantes en seis estados del sur. Después de 1965, la inscripción de votantes negros aumentó significativamente en el sur. En Misisipi, los afroestadounidenses constituían el 7 por ciento de los votantes inscritos en 1965, pero para el año 1969 la cifra había ascendido a un 70 por ciento.

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Ley de 1964 de Derechos Civiles

La ley prohibía la discriminación en lugares públicos y de empleo, y disponía la integración racial en las escuelas e instalaciones públicas. En un discurso televisado luego de la firma de la ley, el Presidente Johnson declaró que la segregación: “No puede continuar. Nuestra constitución, el fundamento de nuestra república, lo prohíbe. La moral lo prohíbe. Y la ley que promulgo esta noche lo prohíbe”.

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Marcha en Washington: discurso “I have a dream”

Martin Luther King Jr. saluda a la multitud reunida frente al monumento a Lincoln durante la Marcha a Washington celebrada el 28 de agosto de 1963. King habló a las más de 200.000 personas reunidas en la ciudad capital para exigir legislación que diera a los ciudadanos negros los mismos derechos civiles que los blancos. King emocionó a la gente con las sencillas y repetidas imágenes de su discurso conocido como “Tengo un Sueño”.

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Martin Luther King es encarcelado

Martin Luther King Jr. mira a través de los barrotes de su celda en Birmingham, Alabama, en abril de 1963.

Los líderes de derechos civiles habían hecho campaña en contra de la segregación racial en Birmingham y King fue encarcelado por organizar marchas no autorizadas. Durante su estancia en la cárcel, King respondió a una carta publicada por pastores blancos moderados que criticaban su campaña. En su famosa “Carta desde la cárcel de Birmingham”, King sostuvo que “se tiene la responsabilidad moral de desobedecer normas injustas”. La carta, escrita en pequeños trozos de papel, fue sacada clandestinamente y publicada en entregas.

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Viajeros de la libertad

A principios de la década del 60, los miembros del Congreso de Igualdad Racial, un grupo integrado que promovía métodos no violentos para lograr la igualdad racial, subían a autobuses y trenes para protestar contra la segregación en el transporte público.

Los viajeros de la libertad fueron varias veces atacados, arrestados y condenados a trabajos forzados en Carolina del Norte; golpeados en Birmingham, Alabama; bombardeados cerca de Anniston, Alabama; agredidos y esposados en Jackson, Mississippi.

“Devolver odio por odio multiplica el odio y contribuye a que la oscuridad de una noche que ya no tiene estrellas se más intensa todavía… El odio multiplica el odio, la violencia multiplica la brutalidad, en una espiral descendente de destrucción… La reacción en cadena del mal debe romperse o nos sumergiremos en los oscuros abismos de la aniquilación” Los viajeros de la libertad, 1958

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